2021, año de homenaje a César Milstein

El investigador nacido en Bahía Blanca recibió en 1984 el Premio Nobel de Medicina, distinción que compartió con el alemán George J. Köhler y el dinamarqués Niels K. Jerne, por sus trabajos sobre inmunología y anticuerpos monoclonales.


El Gobierno nacional declaró al año 2021 como de homenaje al doctor César Milstein, premio Nobel de Medicina, en reconocimiento a su “profundo compromiso con la ciencia” y por promover el “acceso universal y la disponibilidad del conocimiento para el beneficio de la sociedad en su conjunto, renunciando a beneficios y retribuciones económicas personales”.
Nacido el 8 de octubre de 1927 en Bahía Blanca, donde vivió hasta 1945, Milstein se trasladó a Buenos Aires para desarrollar su carrera universitaria, graduándose de Licenciado y luego de Doctor en Química en la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la Universidad de Buenos Aires.
En 1957 se presentó y fue seleccionado por concurso para desempeñarse como investigador en el Instituto Nacional de Microbiología Carlos Malbrán, partiendo un año después rumbo a Cambridge, Inglaterra, favorecido por una beca.
El lugar elegido fue el Medical Center Research, uno de los centros científicos mundialmente reconocidos por su excelencia, y donde trabajaba Frederick Sanger -catorce años más tarde fue Premio Nobel de Física-, que fue su director de investigaciones.
De regreso a la Argentina en 1961, Milstein fue nombrado jefe del Departamento de Biología Molecular del Instituto Malbrán. En el desempeño de este cargo, además de dedicarse al trabajo propiamente científico, quiso servir al mantenimiento físico del propio Instituto, demostrando sus habilidades como carpintero fabricando él mismo parte de los muebles que se necesitaban para llevar a cabo las distintas prácticas, o arreglando mobiliario arruinado.
Posteriormente y ante los escollos que debió afrontar para desarrollar su actividad investigativa, Milstein optó por radicarse definitivamente en Inglaterra, regresando en varias oportunidades a la Argentina, en 1965 y 1970 por motivos científicos, y en 1973 y 1975, por motivos familiares.

Distinguido internacionalmente

Tras recibir distintas distinciones internacionales por sus relevantes estudios científicos, el 16 de octubre de 1984 se conoció la noticia que Milstein, quien tenía por entonces 57 años, fue galardonado con el Premio Nobel de Medicina, compartido con el alemán George J. Köhler de 38 años y el dinamarqués Niels K.Jerne de 73 años, por sus trabajos sobre inmunología y anticuerpos monoclonales, cruciales en el tratamiento de las enfermedades cancerosas; el síndrome de inmunológico adquirido en el transplante de órganos y muchas otras posibilidades.
Respecto de los anticuerpos monoclonales, Milstein sostenía que representan “un imán que busca una aguja en un pajar”.
“Estos anticuerpos monoclonales son unas nuevas e increíbles herramientas con aplicación en los más variados campos y su uso es tan amplio que se extiende desde la lucha contra el cáncer hasta los test caseros de embarazo, de métodos de diagnóstico hasta a la producción de vacunas”.
En 1987, Milstein fue declarado Ciudadano Ilustre de Bahía Blanca y recibió además el título de Doctor Honoris Causa de la Universidad Nacional del Sur, mientras que en 1993 obtuvo el premio Konex de Brillante, en Buenos Aires.
César Milstein falleció en la madrugada del 24 de marzo de 2002, a los 74 años, en Cambridge, a raíz de una afección cardíaca.

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Modificado por última vez en Jueves, 18 Febrero 2021 10:27

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