La ansiedad social, un trastorno que empeoró entre los jóvenes

Un reciente sondeo realizado por Unicef muestra que la crisis del Covid-19 ha tenido un importante impacto en la salud mental de las y los adolescentes y jóvenes residentes en el continente americano.

Vivir con cierto grado de ansiedad social constituye un problema que va en aumento entre los jóvenes y que, agravado por la pandemia e intensificado por los meses de aislamiento, acrecienta el retraimiento social y afianza los hábitos de reclusión.
Según el Instituto Nacional de Salud Mental de los Estados Unidos, entre el 9 y el 10 por ciento de los jóvenes y adolescentes estadounidenses padecen este trastorno, que se define como un miedo intenso a que los demás los observen y juzguen.
Un sondeo llevado a cabo en los últimos meses por Unicef en países latinoamericanos y del Caribe que comprendió a adolescentes y jóvenes de 13 a 29 años destacó que entre las y los participantes, el 27% reportó sentir ansiedad y el 15% depresión.
Por otra parte, el 46% aseguró tener menos motivación para realizar actividades que normalmente disfrutaba, mientras que su percepción sobre el futuro también se ha visto afectada de manera negativa, particularmente en el caso de las mujeres jóvenes.
Una situación que genera elevada preocupación es que el 73% ha sentido la necesidad de pedir ayuda en relación con su bienestar físico y mental.
A medida que los países continúan su resurgimiento gradual de los confinamientos, algunos jóvenes vuelven a lidiar con los síntomas del trastorno y encuentran nuevas inseguridades: miedo a los espacios públicos y reticencia a salir con los amigos. Según los expertos, el resultado ha sido un debilitamiento perjudicial de sus capacidades de socialización, lo que acentúa los posibles efectos duraderos de la pandemia en la salud mental de toda una generación.


Muchos jóvenes dicen que junto con estos sentimientos hay una presión para disfrutar de su juventud, a la vez que saben que la pandemia y su ansiedad social les han impedido dar los pasos más sencillos de la edad adulta, como conocer a nuevos compañeros de trabajo en persona, tener citas o simplemente divertirse con los amigos.

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